WAWANCARA: Bagaimana Top Chef Shota Nakajima Membawa Budaya Izakaya Jepang ke Seattle

Milikku

Sulit untuk bepergian baru-baru ini, dan bagi banyak orang, mereka mungkin mencari rasa di tempat yang mereka inginkan. Terletak di Capitol Hill di Seattle, Washington berdiri Milikku, yang dikenal sebagai “sepotong kecil Osaka”, dijalankan oleh koki Shota Nakajima. Lampu redup, wallpaper dan episode halaman manga Pembunuh Iblis: Kimetsu no Yaiba bermain di latar belakang membawa kembali kenangan dari sebuah pub kecil dan nyaman di Jepang yang memiliki satu tujuan: untuk menyediakan minuman yang lezat dan makanan yang menggugah selera untuk Anda di penghujung hari yang panjang. Taku, dan keramahan Nakajima yang muncul sepanjang penampilannya, mencapai itu.

Menyusul penampilan Nakajima di acara kompetisi memasak nasional, Top Chef, Crunchyroll News berkesempatan untuk berbicara dengannya tentang bagaimana rasanya melangkah ke tahap akhir pertunjukan, bersaing dalam pertunjukan selama wabah, bagaimana kesuksesannya membawa lebih banyak orang kepadanya. memasak dan lainnya.

Shota Nakajima

Chef Shota Nakajima
(Kredit Foto: Austin Quach)

Sementara Taku menawarkan rasa tradisional garam dan merica karaage (Ayam goreng ala Jepang), menu Nakajima juga mencakup rasa tambahan seperti kari, bonito dan kedelai, teriyaki dan teriyaki pedas, dengan rasa yang lebih baru diharapkan segera hadir. Nakajima memberi tahu Crunchyroll News bahwa dia membuka Taku hanya karena dia tidak bisa karaage di mana saja di kota. “Itu adalah sesuatu yang setiap anak Jepang tumbuh dengan penuh kasih,” kata Nakajima. “Mereka ada di setiap pompa bensin di Jepang. Saya mendambakannya sepanjang waktu. Ini perasaan yang nyaman bagi saya.”

Untuk pemberani, Taku menawarkan “F*ck It Bucket” – pilihan tiga pon nugget dan satu pon kentang goreng, tetapi sisi juga tidak boleh diabaikan: salad mac tradisional Jepang (yang menyimpan apel dan ham dengan setia di dalamnya Resep), salad kubis dan salad semangka cukup untuk mengisi satu, dan itu belum termasuk saus Miso Honey Mustard, Kewpie Mayo dan Togarashi Ketchup. Ayamnya sangat empuk, dengan lemak dan rempah-rempah yang membumbui nasi saat disajikan dalam mangkuk. “Yang terpenting kami memiliki nasi yang enak,” kata Nakajima. “Saya mengelilingi makanan saya dengan nasi yang enak. Terkadang sisinya mungkin bukan yang terbaik, tetapi jika ada nasi yang enak, saya baik-baik saja. Itu adalah hal yang paling penting bagi saya.”

Milikku

Pertunjukan Taku karaage

Milikku

Mangkuk Karaage dan bola tinggi Taku

Sama seperti restoran yang ditutupi dari ujung kepala hingga ujung kaki dengan halaman manga yang dia baca sebagai seorang anak, Nakajima telah menjadi penggemar medium sejak dia masih kecil. “Ayahku memiliki semuanya Dragon Ball Z sir. Itu yang pertama saya ambil ketika saya berusia tiga atau empat tahun, ”kata Nakajima. “Saya hanya mengambilnya dan melihat foto-fotonya. Tapi akhirnya, saya mulai membacanya. Kemudian saya hanya membacanya berulang-ulang. Ketika saya masih kecil, saya akan mendapatkan seikat nasi dalam mangkuk besar dan memakannya seperti Goku.”

Seri terkenal lainnya yang ditemukan di Taku termasuk yang berdedikasi Sailor Moon bagian, Satu potongBusur Baratie melapisi kamar mandi pria, dan Neon Genesis Evangelion manga di seluruh dinding. Seri favorit seumur hidup Nakajima lainnya adalah GTO, terutama manga prekuelnya Shonan Junai Gumi, yang sering muncul di sekitar restoran. Asyiknya sendiri sambil mengunyah ayam adalah melihat berapa banyak seri yang bisa Anda lihat di semua bagian pendirian.

Milikku

Milikku

Milikku

Halaman manga di dinding Taku

Sebelum membuka Taku, Nakajima sebelumnya memiliki Adana, sebuah restoran kaiseki yang berbasis di Seattle, yang tutup pada Mei 2020 menjelang dimulainya wabah COVID-19. “Ini pahit,” kata Nakajima mengatakan kepada Seattle Met. “Tetapi memiliki lebih banyak ruang mental memberi saya kesempatan untuk melakukan lebih banyak hal.” Beberapa bulan kemudian, dia akan melakukan hal itu saat dia memperjuangkan gelar Top Chef.

Berakhir sebagai finalis di Koki Top Portland, musim ke-18 acara tersebut, Nakajima berada di lokasi syuting antara Agustus dan Oktober 2020. Meskipun Nakajima mungkin tidak memenangkan gelar Top Chef, ia telah mengikuti Penghargaan Favorit Penggemar. Namun, Nakajima mengatakan kepada Crunchyroll News bahwa dia tidak perlu menunggu lama untuk melihat popularitasnya dimanifestasikan secara langsung, karena orang-orang mulai muncul di Taku tak lama setelah episode pertama.

Nakajima menggambarkan pengalaman Top Chef lebih sebagai tantangan mental daripada yang lainnya. “Ini sangat sulit. Ini jauh lebih sulit daripada yang terlihat, ”kata Nakajima. “Dan ini bukan hanya soal waktu. Ini adalah dasar sehari-hari untuk tidak memiliki hubungan di luar, kebebasan – yang biasanya kami lakukan sebagai koki. Ini lebih merupakan permainan mental dan memasak di lingkungan yang tegang. Ini maraton yang sangat panjang.”

“Ini menunjukkan betapa sulitnya pertunjukan itu karena kami semua mengatakan itu sulit,” tambah Nakajima. “Faktanya Fajar [Burrell], yang pergi ke Olimpiade, memberi tahu saya bahwa itu lebih sulit daripada Olimpiade. Dia mengatakan itu adalah intensitas tekanan.”

Selama kurang lebih satu bulan, para peserta tidak diperbolehkan berkomunikasi di luar, termasuk keluarga mereka, kecuali pada waktu-waktu tertentu. Meskipun Nakajima mengatakan bahwa dia baik-baik saja selama film-menggambarkan dirinya sebagai “ekstrovert profesional, tetapi seorang introvert total”-dia menyebutkan bahwa dia masih memahami emosi yang akan datang dari koki di saat-saat lega.

“Ketika Anda memikirkannya, itu adalah bulan kompetisi tanpa komunikasi dari luar. Anda tidak melakukan pekerjaan Anda. Anda bersaing setiap hari. Anda berada di lingkungan yang tegang ini dan suka memegangnya sendiri. Dan kemudian Anda melihat keluarga Anda dan itu membuka kembali sisi Anda yang seperti ‘oh, saya lupa saya manusia. (tertawa)'”

Bahkan di musim normal, kondisi yang diperlukan akan sulit bagi setiap peserta. Namun penyebaran COVID-19 memberikan aturan dan regulasi baru, terutama dalam hal menjaga keamanan aktor dan kru. Nakajima mencatat bahwa para aktor diuji tiga hingga empat kali sehari mulai pukul lima pagi, kemudian dilanjutkan ke tantangan pertama hari itu.

“Ini sangat ketat. Saya sangat senang karena saya sangat berhati-hati dengannya,” kata Nakajima. “Jika saya merasa tidak nyaman, saya rela mengatakan sesuatu karena saya tidak ingin sakit. Tetapi pada akhirnya, saya tidak perlu mengatakan apa-apa. [The crew] lebih sadar daripada saya. ”

Melewati semua ketentuan, dan tetap lolos ke final, merupakan sebuah keberhasilan tersendiri. Antara harus mengajukan banding ke set juri yang telah ditentukan sebelumnya yang ditetapkan pada awal musim (di mana musim sebelumnya memiliki juri yang mengubah setiap episode) dan bekerja dengan bahan-bahan di luar zona nyaman seseorang (terutama tantangan keju, yang akhirnya menjadi favoritnya) , Nakajima tiba di tahap akhir ditentukan, tapi masih merasakan efek kompetisi.

“Sejujurnya, saya sangat delusi selama final,” Nakajima tertawa saat mengakui. “Saya hanya ingin melakukan sesuatu yang saya tahu dan suka saya makan. Sesuatu yang sederhana. Di satu sisi, itu lebih sulit karena tidak ada aturan. ”

Saat mengingat Nakajima akan mengubah makanan terakhirnya – membuat sup kuah bening khas Jepang yang lebih tradisional dan menyajikan kari dalam sudut yang lebih baik – Nakajima masih menemukan persaudaraan yang langgeng di antara para pesaingnya, karena mereka masih datang ke Taku dan memasak hari ini, serta melakukan acara kerja sama melintasi negara.

Shota Nakajima

Chef Shota Nakajima dan anjingnya Dodger

“Saya agak pilih-pilih tentang orang-orang di sekitar saya. Bahkan jika itu adalah seseorang yang memiliki sedikit energi negatif, saya akan keluar, ”kata Nakajima. “Hanya aktor, saya pikir mereka melakukan pekerjaan luar biasa untuk menemukan orang baik. Ketika saya menemukan orang-orang baik dalam hidup saya, saya tidak akan membiarkan mereka pergi. Saya terus berbicara dengan mereka dan menginspirasi mereka dan menginspirasi kembali dan berbicara tentang masalah yang kami lalui.”

Milikku

Jadi Nakajima kembali ke Seattle, menyempurnakan restoran izakayanya, tetapi dengan basis penggemar yang energik dan sekelompok teman seumur hidup baru untuk memulai. Antara mengorganisir acara seperti Anime Halloween di Taku, serta bepergian sekarang untuk memberikan kelas memasak dan menyelenggarakan pop-up eksklusif, masa depan Nakajima terlihat lebih menarik.

Yang terpenting, saat Taku melanjutkan makan di dalam ruangan, Nakajima terus melihat masa depan dapurnya dan kesejahteraan stafnya. “Tujuan saya adalah bekerja untuk diri saya sendiri dan orang-orang di sekitar saya. Sekarang saya percaya inilah saatnya untuk fokus dan membangun karir untuk diri kita sendiri.”

Bila anda suka cerita diatas dan ingin mengenal semua ceritanya, pastikan anda membaca tulisan aslinya disini www.crunchyroll.com

Author: beritaanime

Leave a Reply

Your email address will not be published.